Les sels de nicotine, c’est quoi?

L’arrivée des sels de nicotine sur le marché de la cigarette électronique est très récente et suscite beaucoup de questions et d’interrogations dans les boutiques spécialisées ainsi qu’auprès des consommateurs. Ce document a été élaboré dans l’objectif d’apporter des réponses mais également des conseils pour l’utilisation de e-liquides aux sels de nicotine.

Qu’est-ce qu’un sel de nicotine ?

La molécule de nicotine est un alcaloïde (molécule à bases azotées) qu’on retrouve dans la plante de tabac. A l’état naturel, la nicotine est présente sous une forme saline. Cette forme chimique lui confère des meilleures propriétés physicochimiques. Le sel de nicotine est ni plus ni moins qu’un complexe moléculaire entre de la nicotine et un acide organique (Figure 1).

Capture d’écran 2018-11-20 à 16.24.35.png Figure 1 : Exemple de complexe entre une molécule de nicotine chargée positivement (à gauche) et un acide organique de type carboxylique quelconque chargé négativement (à droite). L'ensemble du complexe est quant à lui neutre.

Fabrication d’un sel de nicotine pour la vape

Pour obtenir la forme saline de la nicotine, il faut réaliser une étape de « rétro-engineering ». Cette étape consiste à ioniser la nicotine « freebase » (présente dans la majorité des e-liquides sur le marché) via une simple réaction acido-basique. Au sein du laboratoire LIPS France, la fabrication du sel de nicotine est obtenue par interaction directe entre l’acide lactique et de la nicotine « freebase » de grade USP ultrapure. L’acide lactique a été choisie pour les raisons suivantes :

  • Acide organique endogène (molécule naturellement présente ou prenant naissance dans l’organisme).
  • Très faible modification des propriétés organoleptiques finales du liquide pour cigarette électronique.
Une fois le sel de nicotine obtenu il est incorporé dans le e-liquide de la même façon que la nicotine classique.

Intérêt des sels de nicotine dans la vape ?

L’inhalation d’une vapeur nicotinée classique provoque une contraction du larynx appelé « hit ». Ce phénomène est recherché par le vapoteur mais peut s’avérer gênant lors d’une utilisation répétée (effet plus intense selon le taux de nicotine). Cette contraction du larynx est le résultat du franchissement des barrières biologiques par la nicotine dans cette zone de l’organisme.

La sensation de « hit » est totalement différente avec l’inhalation d’une vapeur à base de sel. Ceci s’explique par la forme ionisée de la nicotine qui n’est pas propice au franchissement des barrières biologiques situées dans la gorge et le nez. Ainsi, l’absorption de nicotine est majoritairement délocalisée au niveau des alvéoles pulmonaires, où lors de son passage dans le sang, elle retrouve son état de nicotine « freebase ».

FIGURE MONTRANT L’ABSORPTION DE NICOTINE DANS LES POUMONS.

De plus, l’ajout de sel de nicotine dans un e-liquide apporte un bénéfice gustatif lors de l’inhalation comparé à un liquide en nicotine classique à dosage identique qui donnait un goût acre à la vapeur.

Comment vapoter les e-liquides au sel de nicotine ?

L’utilisation d’un e-liquide au sel de nicotine nécessite certaines précautions pour le vapoteur. Au sein du laboratoire LIPS France, nous conseillons d’utiliser de tels e-liquides sur un appareil fonctionnant à faible puissance (typiquement entre 7-12 Watts) équipé d’une résistance supérieure à 1,2 Ohm. De plus, nous recommandons une mode d’inhalation indirecte de la vapeur.

Les e-liquides contenant du sel de nicotine sont également adaptés pour une utilisation dans un système de pod, qu’il soit prérempli ou non, en respectant les prérogatives ci-dessus.

Ces précautions n’ont qu’un seul objectif : éviter tout surdosage en nicotine pour le vapoteur.

A qui s’adresse les e-liquides au sel de nicotine ?

Les e-liquides au sel de nicotine ne s’adressent pas uniquement à un profil précis de vapoteur. En effet, ces e-liquides peuvent tout à fait convenir à un vapoteur débutant qui souhaite réduire ses risques tabagiques et avoir un apport nicotinique proche de celui ressenti avec une cigarette. Mais également, pour un vapoteur plus expérimenté, comme alternative à son mode de vapotage habituel : petit setup avec une vape plus discrète mais tout aussi efficace.

Retour d’expérience sur les sels !

La technologie sel de nicotine est très récente sur le marché de la cigarette électronique. Toutefois, le retour d’expérience que peut avoir le laboratoire LIPS France au travers de sa gamme « salt e-vapor » ou de son système « koddopod nano » est excellent. En effet, beaucoup de témoignages nous reviennent sur des ex-fumeurs qui ont réussi à arrêter de fumer après utilisation de e-liquide au sel de nicotine (ce qu’ils n’avaient pas réussi avec des e-liquides traditionnels).

Docteur Renaud Boisseau Laboratoire LIPS France

  • Satisfaction nicotinique plus rapide
  • Vape plus douce et gustative
  • Véritable alternative à la cigarette traditionnelle

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Selon la loi, La cigarette électronique n'est pas considérée comme une aide au sevrage tabagique